出生于中国西北的新疆自治区,秦风在十二岁前没有受过正式教育,小时候在广阔的旷野过着牧羊的生活。新疆是一个汇集了中国、维吾尔族、亚拉伯、印度教和俄罗斯语言的多元文化地区。少年时代于聚集多种语言的地方之生活,使秦风偏好在自己的创作中传达属于他的表现语言和符号。 1980年代,秦风离开新疆,到山东工艺美院学习传统国画;90年代中期受德国柏林政府邀请担任艺术大使而迁往柏林,策划宣传中国与德国文化交流的展览;其后更于柏林艺术大学(Berlin University of the Arts)任教。后来,他又移迁到美国,于纽约和波士顿居住,并进驻哈佛大学费正清中国研究中心(Fairbank Center for Chinese Studies at Harvard University)醉心创作及研究。长年旅居在外,加上受着多元文化的影响,丰富的人生阅历令秦风的艺术发挥得淋漓尽致。