出生於中國西北的新疆自治區,秦風在十二歲前沒有受過正式教育,小時候在廣闊的曠野過著牧羊的生活。新疆是一個匯集了中國、維吾爾族、亞拉伯、印度教和俄羅斯語言的多元文化地區。少年時代於聚集多種語言的地方之生活,使秦風偏好在自己的創作中傳達屬於他的表現語言和符號。 1980年代,秦風離開新疆,到山東工藝美院學習傳統國畫;90年代中期受德國柏林政府邀請擔任藝術大使而遷往柏林,策劃宣傳中國與德國文化交流的展覽;其後更於柏林藝術大學(Berlin University of the Arts)任教。後來,他又移遷到美國,於紐約和波士頓居住,並進駐哈佛大學費正清中國研究中心(Fairbank Center for Chinese Studies at Harvard University)醉心創作及研究。長年旅居在外,加上受著多元文化的影響,豐富的人生閱歷令秦風的藝術發揮得淋漓盡致。